Natrix maura

Nome scientifico: Natrix maura

Nome comune: biscia viperina

Ordine: squamata

Famiglia: colubridae

Velenoso: no

Indole: tranquilla e pacifica

Dove e quando lo si può incontrare

Natrix maura (da verbo latino natare = nuotare) é presente in Sardegna, Liguria, Piemonte, Lombardia, Emilia.

E’ attivo da febbraio-marzo a ottobre-novembre.

E’ un animale diurno/crepuscolare, di natura terrestre/acquatica . Ama passare le sue giornate in canali, ruscelli, stagni con pesci e anche in riva al mare. Specie rilevata fino a 700 metri sul livello del mare.

Descrizione visiva

Natrix maura presenta una corporatura massiccia la cui lunghezza può raggiungere i 130 cm. Solitamente le femmine sono più grandi dei maschi in quanto questi arrivano a malapena a sfiorare i 50-60 cm. La testa appare di forma triangolare di base piatta e ben distinta dal corpo, le narici rivolte all’insù. Sulla parte inferiore del capo é presente una macchia scura a V. Gli occhi sono un po’ sporgenti, rivolti verso l’alto ed hanno piccole pupille tonde. Il dorso del serpente è molto variabile ma solitamente ha una tonalità di fondo verdastra-bruna-grigia con due file parallele di macchie scure annesse a dar forma ad un’immagine zigzagante. A volte sono anche presenti due strisce longitudinali gialle o rosse per tutta la lunghezza del corpo. Il ventre rimane giallo con piccole screziature nerastre. Le squame dorsali sono in gran parte carenate, in inferiore misura su i fianchi.

Comportamento e riproduzione

Questo serpente è particolarmente tranquillo e raramente morde se disturbato. Natrix maura e’ la biscia di natura più acquatica tra le specie simili Natrix natrix e Natrix tessellata. La sua dieta é quasi totalmente costituita da pesci. In mancanza di questi si nutre voracemente di anfibi. In inverno, passa il periodo di latenza in gruppo, spingendosi in buche sotto terra o anfratti sotto grandi rocce.

L’accoppiamento avviene tra aprile e maggio. All’evento partecipano molti maschi per una sola femmina. Le uova vengono deposte in luglio e variano da 5 fino a 25 in numero. La schiusa avviene dopo 3-8 settimane. La prole nasce in agosto-settembre. Appena nata misura 12-20 cm. I giovani maschi maturano sessualmente il terzo anno, le femmine il quarto anno di vita.

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